Erik Frenken är ny kreativ chef för Zoe Karssen

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Formgivaren Erik Frenkens CV är inte särskilt kortfattad. Han har sitt eget modehus Frenken, fick Mode Stipendium 2019, stod i spetsen för Avelon, designade för Blue Blood, Alberta Ferretti och Viktor&Rolf för att nämna några. Nyligen har hans CV fått ett extra tillägg: Frenken avslöjar exklusivt för FashionUnited att han är Zoe Karssens nya kreativa chef. Vi pratar med honom om flytten, hans uppdrag med varumärket och kombinationen med hans eget modehus.

Frenken har varit på Zoe Karssen i nästan två månader när FashionUnited talade med honom per telefon. Hans inflytande kan ses för första gången i den nya kollektionen som nu finns tillgänglig hos märket. "Jag blev kontaktad för att bli kreativ chef. Vi hade några samtal och sedan sa jag ja", säger han. "Jag har alltid haft respekt och uppskattning för alla nederländska varumärken som utvecklar och vet hur man lägger ner något. Så jag har alltid varit attraherad av utseendet och känslan."

Men varför valde han att leda två varumärken samtidigt? "Jag har alltid arbetat som frilans vid sidan av mitt eget varumärke, oavsett om det var Avelon på den tiden eller nu med Frenken. För min egen utveckling, för kreativ berikning, för berikning av nätverk och för alla möjliga skäl till varför det är bra att inte hamna i en tunnel", förklarar Frenken. "Men mitt frilansarbete var ofta under radarn med ett kontrakt som man inte kan kommunicera om. Nu är det för första gången lite press inblandad." När han blev tillfrågad om jobbet följde en genomgång med. Zoe Karssen var tvungen att fokusera på kreativitet, hållbarhet, kvalitet och innovation. "När jag såg informationen förstod jag varför de frågade mig. Det kändes rätt, så jag sa ja."

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Kreativ chef för två varumärken: Erik Frenken leder Zoe Karssen och Frenken.

Zoe Karssen fick en nylansering redan i september förra året utan Frenken, så det är inte meningen att plötsligt ändra kurs, säger designern. "Jag kom inte in med en idé om att allt blir svart och om tre månader kommer du att se de första resultaten. I intervjun anger Frenken att den briefing han fick och meddelandet till pressen i samband med nylanseringen i september kan tolkas på flera olika sätt. "Vuxen, cool, rolig, innovativ, kvinnlig hållbarhet - alla viktiga saker. För mig är det väsentliga och det som känns igen hos Zoe Karssen grafiken och kreativiteten. Det är min utgångspunkt." De som minns den gamla Zoe Karssen tänker kanske genast på det berömda fladdermusmönstret, men också på andra T-shirts med slogan och all-over-tryck. "Jag vill lägga till en hög grad av kreativitet i grafiken", förklarar Frenken. "Jag gillar alltid att arbeta med en process. Man kommer på ett tema och inom det temat forskar man, provar saker och upptäcker sammanträffanden. Steg för steg utvecklar du säsongens utgångspunkt och skapar lager inom den. Så med grafiken kommer vi att arbeta mycket tematiskt, men med ett slags edge, coolness, men också roligt." Designern säger att hans tidigare arbete var mer seriöst, men att han också tycker att det är intressant att leka med en rolig sida. "Det kan handla om färg, materialanvändning, men också om stil." I slutändan bör Zoe Karssens kollektion vara en "komplett garderob", påpekar han. "Från chic till street och från jumper till cocktailklänning."

Frenken har en klar bild av sitt jobb på Zoe Karssen, men hur går hans nya position hand i hand med att arbeta för sitt eget modehus. "Det är inte särskilt komplicerat, det handlar om att hantera det", säger han lugnt. Designern säger att tack vare det modestipendium han fick 2019 kunde han göra förändringar i sitt eget modehus som frigjorde utrymme. Han gick från fyra kollektioner till två per år och minskade antalet utställningslokaler som han samarbetade med. Eftersom han sedan bytte växel 2019 och 90 procent av modehuset Frenken sker i Portugal (allt utom design och marknadsföring) fick han 70 procent mer tid. I det utrymme som skapades föll uppdraget för Zoe Karssen, men han har fortfarande tid kvar att "titta, tänka, omkalibrera och njuta av processen". Med både Frenken och Zoe Karssen ser han också till att han har så lite jobb som möjligt att göra. "Jag lägger upp kollektionen och ansvarar för kvaliteten, garanterar kreativiteten och fastställer linjerna. Jag kan fokusera på kommunikation, bildkreativitet, varumärket och dess positionering. Jag skrev ner det väldigt tydligt och resten följer."

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Frenken är mycket tydlig när han frågar om sin vision för Zoe Karssen. "Min uppgift är att etablera Zoe Karssen på det sätt som ledningen har diskuterat. Inom dessa ramar ska jag skriva ner det så bra som möjligt." Samtalet går över till Frenkens arbetsmetod och designerns passion strålar nästan genom telefonen. "Jag fokuserar på processen och kreativiteten. Om du bara är målinriktad tar du faktiskt bort gnistan. Man måste se till att man inom en process arbetar med kärlek och uppmärksamhet och att det finns utrymme för misstag och experiment, och om man är på rätt spår får alla en sorts glimt i ögat, och det är det jag vill bidra med." Det är en kunskap som Frenken har upptäckt genom alla sina år av erfarenhet. "Den verkliga magin uppstår när du är avslappnad. Om allt du gör är att säga: "Det måste fungera", kommer det inte att fungera. Då glömmer du avkopplingen och glittret. Du kan inte skapa gnistan, den måste uppstå. Men du kan skapa en miljö som gör det möjligt för gnistan att uppstå. Enligt Frenken ligger skillnaden mellan ett riktigt bra varumärke och ett varumärke som försöker presentera sig själv väl i kärnan. "Kärnan måste vara rätt och den måste komma från kärlek och passion. Om allt görs med kärlek, passion och uppmärksamhet skapas en sann följarskara. När det är rätt kan marknadsföringen och försäljningen fungera, allt kommer också att vara flexibelt och det kommer också att lyckas."

I slutet av samtalet kan man inte annat än konstatera att Frenken är sprängfylld av energi och passion, vilket gör att undertecknad har ännu ett uttalande som är värt att lägga på plattan: "Kvalitet och kärlek talar för sig självt, då behöver man ingen marknadsföring längre."

Bild: Zoe Karssen av Paul Bellaart, huvudbild: Frank de Graaf

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen