Erik Frenken est le nouveau directeur de la création de Zoe Karssen

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Le CV du designer Erik Frenken n'est pas des plus succincts. Il possède sa propre maison de couture Frenken, a reçu le Stipendium Mode en 2019, était aux commandes d'Avelon, a dessiné pour Blue Blood, Alberta Ferretti et Viktor&Rolf, pour ne citer qu'eux. Récemment, son CV s'est enrichi d'un élément supplémentaire : Frenken révèle en exclusivité à FashionUnited qu'il est le nouveau directeur de la création de Zoe Karssen. Nous lui avons parlé de ce déménagement, de sa mission avec la marque et de la combinaison avec sa propre maison de couture.

Frenken est maintenant avec Zoe Karssen depuis un peu moins de deux mois lorsque FashionUnited s'est entretenu avec lui par téléphone. Son influence peut être vue pour la première fois dans le drop maintenant disponible chez la marque. "J'ai été approché pour devenir directeur de la création. Nous avons eu quelques conversations et puis j'ai dit oui", souligne-t-il. "J'ai toujours eu du respect et de l'appréciation pour toute marque néerlandaise qui développe et sait comment poser quelque chose. J'ai donc toujours été attiré par l'aspect et la convivialité."

Mais pourquoi ce choix d'être à la tête de deux marques en même temps ? "J'ai toujours travaillé en free-lance parallèlement à ma propre marque, que ce soit Avelon à l'époque ou maintenant avec Frenken. Pour mon propre développement, l'enrichissement créatif, l'enrichissement du réseau, en fait pour toutes sortes de raisons pour lesquelles il est bon de ne pas se retrouver dans un tunnel", explique Frenken. "Cependant, mon travail en freelance se faisait souvent en catimini, avec un contrat sur lequel on ne peut pas communiquer. Maintenant, pour la première fois, un peu de presse est impliquée." Lorsqu'il a été sollicité pour ce poste, un briefing l'a accompagné. Zoe Karssen devait se concentrer sur la créativité, la durabilité, la qualité et l'innovation. "Quand j'ai vu le briefing, j'ai compris pourquoi ils m'ont demandé. Ça me semblait juste, alors j'ai dit oui."

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Directeur de la création de deux marques : Erik Frenken dirige Zoe Karssen et Frenken

Zoe Karssen a déjà été relancée en septembre dernier sans Frenken, il n'est donc pas question de changer brusquement de cap, affirme la créatrice. "Je ne suis pas arrivé en disant : tout devient noir et dans trois mois vous verrez les premiers résultats. Dans l'interview, Frenken indique que le briefing qu'il a reçu, et la communication à la presse lors de la relance en septembre, peuvent être interprétés de plusieurs façons. "Adulte, cool, amusant, innovant, durabilité féminine - toutes choses importantes. Pour moi, l'essence et les choses qui sont reconnaissables chez Zoe Karssen sont le graphisme et la créativité. Je prends cela comme point de départ." Ceux qui se souviennent de l'ancienne Zoe Karssen peuvent immédiatement penser au célèbre imprimé chauve-souris, mais aussi à d'autres T-shirts à slogan et à des imprimés all-over. "Je veux ajouter un haut niveau de créativité aux graphiques", explique Frenken. "J'aime toujours beaucoup travailler avec un processus. Vous trouvez un thème et dans le cadre de ce thème, vous faites des recherches, vous essayez des choses et vous découvrez des coïncidences. Étape par étape, vous élaborez le point de départ de la saison et vous en faites des couches. Donc, avec les graphiques, nous allons travailler de manière très thématique, mais avec une sorte de tranchant, de fraîcheur, mais aussi d'amusement." Le designer affirme que ses travaux précédents étaient plus sérieux, mais qu'il trouve également très intéressant de jouer avec un côté ludique. "Cela peut être dans la couleur, dans l'utilisation des matériaux, mais aussi dans le style". En définitive, la collection de Zoe Karssen devrait être une "garde-robe complète", souligne-t-il. "Du chic à la rue et du pull à la robe de cocktail."

Frenken a une idée précise de son travail chez Zoe Karssen, mais comment son nouveau poste s'intègre-t-il dans le travail pour sa propre maison de couture ? "Ce n'est pas très compliqué, c'est une question de gestion", dit-il calmement. Le designer affirme que grâce à l'allocation de mode qu'il a reçue en 2019, il a pu effectuer des changements dans sa propre maison de couture qui ont libéré de l'espace. Il est passé de quatre collections à deux par an et a réduit le nombre de salles d'exposition avec lesquelles il travaillait. Parce qu'il a ensuite changé de braquet en 2019 et que 90 % de la maison de mode Frenken se déroule au Portugal (tout sauf le design et le marketing), il a obtenu 70 % de temps en plus. Dans l'espace créé, la mission pour Zoe Karssen vient de tomber à l'eau, mais il lui reste encore du temps pour "regarder, penser, recalibrer et apprécier le processus". Avec Frenken et Zoe Karssen, il s'assure également d'avoir le moins de travail possible. "J'établis la collection et je m'occupe de la qualité, je garantis la créativité et j'établis les lignes. Je peux me concentrer uniquement sur la communication, la créativité de l'image et la marque et son positionnement. Je l'ai formulé très clairement et le reste suit."

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Interrogé sur la vision qu'il a de Zoe Karssen, Frenken est très clair. "Ma tâche est de mettre en place Zoe Karssen de la manière qui a été discutée par la direction. Dans ces cadres, je vais le retranscrire aussi bien que possible." La conversation porte sur la méthode de travail de Frenken et la passion du designer irradie presque à travers le téléphone. "Je me concentre sur le processus et sur la créativité. Si vous êtes seulement orienté vers un but, vous ne faites qu'enlever l'étincelle. Il faut s'assurer qu'au sein d'un processus, on travaille avec amour et attention et qu'il y a de la place pour les erreurs, l'expérimentation, et puis si on est sur la bonne voie, tout le monde a une sorte de scintillement, et c'est ce que je veux apporter." C'est un savoir que Frenken a découvert grâce à toutes ses années d'expérience. "La vraie magie se produit lorsque vous êtes détendu. Si vous ne faites que dire : "Ça doit marcher", alors ça ne marchera pas. Puis on oublie la détente et l'éclat. Vous ne pouvez pas créer l'étincelle, elle doit naître. Mais vous pouvez créer un environnement propice à l'éclosion de l'étincelle. Selon Frenken, la différence entre une vraie bonne marque et une marque qui essaie de bien se présenter réside dans le noyau. "Le cœur doit être bon et il doit venir de l'amour et de la passion. Si tout est fait avec amour, passion et attention, un véritable public est créé. Si c'est bien ça, le marketing peut aller à fond, les ventes peuvent aller à fond, tout sera aussi flexible et ça réussira aussi."

À la fin de l'entretien, on ne peut s'empêcher de conclure que Frenken déborde d'énergie et de passion, et il laisse à votre serviteur une dernière déclaration digne de ce nom : "La qualité et l'amour parlent d'eux-mêmes, alors vous n'avez plus besoin de marketing."


Image : Zoe Karssen par Paul Bellaart, image principale : Frank de Graaf

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