Erik Frenken er ny kreativ direktør for Zoe Karssen

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Designer Erik Frenkens CV er ikke kortfattet. Han har sit eget modehus Frenken, modtog Mode Stipendium i 2019, stod i spidsen for Avelon, designede for Blue Blood, Alberta Ferretti og Viktor&Rolf for blot at nævne nogle få. For nylig har hans CV fået en ekstra tilføjelse: Frenken afslører eksklusivt over for FashionUnited, at han er den nye kreative direktør for Zoe Karssen. Vi taler med ham om flytningen, hans mission med brandet og kombinationen med hans eget modehus.

Frenken har været hos Zoe Karssen i næsten to måneder, da FashionUnited talte med ham i telefonen. Hans indflydelse kan ses for første gang i det drop, der nu er tilgængeligt hos mærket. "Jeg blev kontaktet for at blive kreativ direktør. Vi havde et par samtaler, og så sagde jeg ja," fortæller han. "Jeg har altid haft respekt og påskønnelse for ethvert hollandsk mærke, der udvikler og ved, hvordan man lægger noget ned. Så jeg har altid været tiltrukket af udseendet og følelsen."

Men hvorfor valgte du at stå i spidsen for to mærker på samme tid? "Jeg har altid arbejdet som freelancer ved siden af mit eget mærke, uanset om det var Avelon dengang eller nu med Frenken. For min egen udvikling, kreativ berigelse, netværksberigelse, faktisk af alle mulige grunde til, at det er godt ikke at ende i en tunnel", forklarer Frenken. "Men mit freelancearbejde var ofte under radaren med en kontrakt, som man ikke kan kommunikere om. Nu er der for første gang en smule presse involveret." Da han blev bedt om jobbet, fulgte der en briefing med. Zoe Karssen skulle fokusere på kreativitet, bæredygtighed, kvalitet og innovation. "Da jeg så briefingen, forstod jeg, hvorfor de spurgte mig. Det føltes rigtigt, så jeg sagde ja."

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Kreativ direktør på to brands: Erik Frenken leder Zoe Karssen og Frenken

Zoe Karssen fik allerede en relancering i september sidste år uden Frenken, så det er ikke meningen, at vi pludselig skal ændre kurs, siger designeren. "Jeg kom ikke ind med: alt går i sort, og om tre måneder vil du se de første resultater. I interviewet angiver Frenken, at den briefing, han modtog, og den kommunikation, der blev givet til pressen ved relanceringen i september, kan fortolkes på flere måder. "Voksen, cool, sjov, innovativ, kvindelig bæredygtighed - alt sammen vigtige ting. For mig er essensen og de ting, der er genkendelige hos Zoe Karssen, grafikken og kreativiteten. Det tager jeg som udgangspunkt." De, der husker den gamle Zoe Karssen, tænker måske straks på det berømte flagermusprint, men også på andre slogan-T-shirts og all-over prints. "Jeg vil gerne tilføre grafikken et højt kreativitetsniveau", forklarer Frenken. "Jeg kan altid rigtig godt lide at arbejde med en proces. Du finder på et tema, og inden for dette tema forsker du, prøver ting af og opdager tilfældigheder. Trin for trin udvikler du udgangspunktet for sæsonen og skaber lag inden for det. Så med grafikken vil vi arbejde meget tematisk, men med en slags kant, coolness, men også sjov." Designeren fortæller, at hans tidligere arbejde var mere seriøst, men at han også finder det interessant at lege med en sjov kant. "Det kan være i farver, i brugen af materialer, men også i stilen." I sidste ende skal Zoe Karssens kollektion være en "komplet garderobe", påpeger han. "Fra chic til street og fra jumper til cocktailkjole."

Frenken har et klart billede af sit job hos Zoe Karssen, men hvordan går hans nye stilling hånd i hånd med arbejdet for sit eget modehus. "Det er ikke særlig kompliceret, det er et spørgsmål om at styre," siger han roligt. Designeren siger, at takket være det modestipendium, han modtog i 2019, kunne han foretage ændringer i sit eget modehus, som frigjorde plads. Han gik tilbage fra fire kollektioner til to om året og reducerede antallet af showrooms, han arbejdede sammen med. Da han derefter skiftede gear i 2019, og 90 procent af modehuset Frenken foregår i Portugal (alt undtagen design og markedsføring), fik han 70 procent mere tid. I det skabte rum er opgaven med Zoe Karssen lige faldet igennem, men han har stadig tid tilbage til at "se, tænke, omkalibrere og nyde processen". Med både Frenken og Zoe Karssen sørger han også for, at han har så lidt arbejde som muligt at gøre. "Jeg udarbejder kollektionen og sørger for kvaliteten, garanterer kreativiteten og udstikker linjerne. Jeg kan fokusere udelukkende på kommunikation, billedkreativitet og brand og dets positionering. Jeg har skrevet det meget klart ned, og så følger resten."

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen

Når han bliver spurgt om, hvilken vision han har for Zoe Karssen, er Frenken meget klar i mælet. "Min opgave er at etablere Zoe Karssen på den måde, som ledelsen har drøftet. Inden for disse rammer vil jeg skrive det så godt som muligt." Samtalen drejer sig om Frenkens arbejdsmetode, og så stråler designerens passion næsten ud gennem telefonen. "Jeg fokuserer på processen og på kreativitet. Hvis du kun er målorienteret, fjerner du faktisk kun glansen. Man skal sørge for, at man i en proces arbejder med kærlighed og opmærksomhed, og at der er plads til fejltagelser, eksperimentet, og hvis man er på rette vej, får alle en slags glimt i øjet, og det er det, jeg gerne vil bidrage med." Det er en viden, som Frenken har opdaget gennem alle sine års erfaring. "Den virkelige magi sker, når du er afslappet. Hvis det eneste, du gør, er at sige: "Det skal fungere", så vil det ikke fungere. Så glemmer man afslapningen og glansen. Du kan ikke skabe glansen, den skal opstå. Men du kan skabe et miljø, hvor gnisten kan opstå. Ifølge Frenken ligger forskellen mellem et rigtig godt brand og et brand, der forsøger at præsentere sig selv godt, i kernen. "Kernen skal være rigtig, og den skal komme af kærlighed og lidenskab. Hvis alt gøres med kærlighed, lidenskab og opmærksomhed, skabes der en ægte følgeskare. Når det er rigtigt, kan markedsføringen gå bang, salget kan gå bang, alt vil også være fleksibelt, og det vil også lykkes."

Ved samtalens afslutning kan man ikke andet end at konkludere, at Frenken er sprængfyldt med energi og passion, og han efterlader mig med endnu et fliseværdigt udsagn: "Kvalitet og kærlighed taler for sig selv, så behøver man ikke mere markedsføring."


Billede: Zoe Karssen af Paul Bellaart, hovedbillede: Frank de Graaf

Exclusief: Erik Frenken is nieuwe creatief directeur van Zoe Karssen